ΤΟ ΒΡΕΤΑΝΙΚΟ ΜΟΥΣΕΙΟ ΚΑΙ Η ΑΠΟΚΤΗΣΗ ΤΗΣ ΠΕΡΣΕΦΟΝΗΣ

 
 
Σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία, η θεά Περσεφόνη ήταν κόρη της Δήμητρας, της θεάς της γονιμότητας και της συγκομιδής, και του πανίσχυρου Δία. Η Περσεφόνη ήταν στοιχειωδώς όμορφη και τόσο αγνή και υπέροχη που, όπως έγραψε ο Στέφανος Φρί, οι θεοί πήραν να την αποκαλούν Κόρη, που σημαίνει απλώς το «κορίτσι».Όμως, με την απογοήτευση όλων ο Άδης απήγαγε την Περσεφόνη και την μετέφερε στο σκοτεινό και ζοφερό βασίλειο του κάτω κόσμου. Η Δήμητρα ήταν απογοητευμένη από την απώλεια της, αν και η νεαρή θεά θα ξαναεμφανιζόταν για ένα μέρος του  έτους να βρίσκεται δίπλα στη μητέρα της και τους άλλους αθάνατους.
  
 
Περσεφόνη και Άδης ο βασιλεύς του Κάτω Κόσμου

Όπως έγραψε ο σύγχρονος Αμερικανός ποιητής Louise Glück στο Averno «υπάρχουν μέρη όπως αυτό παντού, μέρη που μπαίνεις ως νεαρή κοπέλα από την οποία δεν επιστρέφεις ποτέ».
Η Δήμητρα και η Περσεφόνη θεωρούνται συχνά μαζί ως «Δύο Θεές» επειδή ήταν αχώριστες και συμβόλιζαν τη δύναμη της αγάπης μιας μητέρας για το μοναδικό της παιδί, αφού παρασύρθηκε από τον Άδη.
Οι Αρχαίοι Έλληνες σεβάστηκαν τους θεούς τους σε αγάλματα και γλυπτά και τέχνη και η Περσεφόνη δεν αποτελεί εξαίρεση λόγω της σπάνιας ομορφιάς και έντασης της. Οι δύο θεές κοσμούσαν διάσημα το Ανατολικό Αέτωμα του Παρθενώνα στην κορυφή της Ακρόπολης στην «αθάνατη αμαρτία» τους έως ότου απομακρύνθηκαν βίαια (εκλάπησαν) από τον Λόρδο Έλγιν και τους άντρες του, ξεκινώντας από το 1802.

Σκηνή από ένα σχέδιο του 17ου αιώνα από τον Jacques Carrey που απεικονίζει τις δύο θεές επί τόπου

Καθώς η νύφη του κάτω κόσμου η Περσεφόνη αποτυπωνόταν  συχνά σε πέτρα και η εικόνα της χρησιμοποιήθηκε ως μνημείο σε τάφο. Ένα τέτοιο άγαλμα που χρονολογείται από τον δεύτερο αιώνα π.Χ. αποτέλεσε πρόσφατα αντικείμενο δικαστικών διαδικασιών που αφορούσαν το Βρετανικό Μουσείο στο Λονδίνο.


Το Elgin Room του Βρετανικού Μουσείου (με την Δήμητρα  και Περσεφόνη  στα αριστερά της φωτογραφίας)

Ένα υπέροχο μαρμάρινο ταφικό άγαλμα που απεικονίζει ένα κορίτσι που φοράει καλύπτρα και με αέρινο γεμάτο πτυχώσεις υφάσματος φόρεμα, με δύο βραχιόλια μορφής φιδιού, ανασκάφηκε παράνομα στην αρχαία ελληνική αποικία της Κυρηναϊκής (Κυρήνη) στις ακτές της Μεσογείου της σημερινής Λιβύης - και τώρα μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς - στο χάος που ακολούθησε την ανατροπή του δικτάτορα Καντάφι. Κατασχέθηκε από βρετανικές αρχές στο αεροδρόμιο Heathrow το 2013 και τελικά τοποθετήθηκε στο Βρετανικό Μουσείο για ασφαλή φύλαξη και στενότερη εξέταση εν αναμονή του αποτελέσματος των δικαστικών διαδικασιών για τον προσδιορισμό της πραγματικής προέλευσης του αγάλματος.

Περσεφόνη της Κυρήνης

Η υπόθεση ήρθε ενώπιον του Δικαστηρίου του Westminster το 2015 και δόθηκαν αποδεικτικά στοιχεία από διάφορους εμπειρογνώμονες, συμπεριλαμβανομένου του Δρ. Peter Higgs, επιμελητή ελληνικής γλυπτικής στο Τμήμα της Ελλάδας και της Ρώμης στο Βρετανικό Μουσείο, ο οποίος θεώρησε ότι το άγαλμα ήταν είτε η θεά Δήμητρα ή η κόρη της Περσεφόνη και φαινόταν σαν να είχε ανασκαφεί τα τελευταία χρόνια.
Ο Δρ Higgs πρόσθεσε: «Είναι εκπληκτικό. Είναι ένα όμορφο άγαλμα τριών τετάρτων, πολύ καλά διατηρημένο με λίγα δάχτυλα μόνο να του λείπουν. Είναι τεχνικά λαμπρό με τον τρόπο που έχει σκαλιστεί, με πολύ έντονες λεπτομέρειες και το πρόσωπο είναι πολύ καλά διατηρημένο, δεδομένου ότι πολλά ελληνικά αγάλματα έχουν χάσει τις μύτες τους ».
Η συνολική δημιουργία φαίνεται ότι είναι πράγματι η Περσεφόνη, που απεικονίζεται ως αναδυόμενη από τον κάτω κόσμο.

Ο Δρ Peter Higgs και η Hannah Boulton του Βρετανικού Μουσείου με το λεηλατημένο γλυπτό

Το Δικαστήριο έκανε το ασυνήθιστο βήμα της ακρόασης μέρους της υπόθεσης στο Βρετανικό Μουσείο για να δει το άγαλμα και να ακούσει στοιχεία από ειδικούς για την προέλευσή του και πότε είχε ανασκαφεί. Στο τέλος ο δικαστής Zani ήταν ικανοποιημένος από το γεγονός ότι το άγαλμα ανασκάφηκε παράνομα από άγνωστα πρόσωπα και αποφάσισε ότι το γλυπτό ανήκε στο κράτος της Λιβύης και θα έπρεπε να φυλαχτεί μέχρι να γίνουν ρυθμίσεις για την επιστροφή του αγάλματος στους νόμιμους ιδιοκτήτες του.

Η Λιβύη παρέλαβε τελικά την χαμένη θεά της στις αρχές Μαΐου 2021 αφού ανακοίνωσε επίσημα τον επαναπατρισμό της. Ο Δρ Higgs συγκινήθηκε για να σχολιάσει:
«Είναι υπέροχο να είσαι μέρος μιας ιστορίας που έχει χαρούμενο τέλος. Θα επιστρέψει στη Λιβύη και θα σταθεί σε ένα από τα μουσεία της ως αστέρι, είναι υπέροχο συναίσθημα να είσαι μέρος αυτού. "



Αντίθετα, αφού εμφανίστηκαν αναφορές ότι το «Βρετανικό Μουσείο Επιστρέφει το Ληστεμένο Αρχαίο Ελληνικό Άγαλμα στη Λιβύη», η Χάνα Μπουλτόν, Επικεφαλής Τύπου και Μάρκετινγκ στο Βρετανικό Μουσείο, έσπευσε να υποβαθμίσει κάθε πιθανή σύνδεση με τη μακροχρόνια υπόθεση των μαρμάρων του Παρθενώνα, δηλώνοντας:

«Αυτό δεν είναι ένα γλυπτό που επιστρέφεται από τη συλλογή του Βρετανικού Μουσείου. Αυτό είναι μέρος της δουλειάς μας για να βοηθήσουμε στον εντοπισμό και την επιστροφή του παράνομου εμπορίου που ήρθε στο Ηνωμένο Βασίλειο για πιθανή πώληση. "
Ο διευθυντής του Βρετανικού Μουσείου, ο Δρ Hartwig Fischer, μίλησε επίσης για να επισημάνει ότι «ένα σημαντικό μέρος του έργου του μουσείου για την πολιτιστική κληρονομιά περιλαμβάνει τη στενή συνεργασία μας με τις υπηρεσίες επιβολής του νόμου που ασχολούνται με την παράνομη διακίνηση».

Αυτό είναι καλό και καλό. Το Βρετανικό Μουσείο διευκόλυνε σωστά την επιστροφή ενός σπάνιου πολιτιστικού αντικειμένου που δεν ήταν μέρος της μόνιμης συλλογής του και, ως εκ τούτου, δεν δημιουργήθηκε προηγούμενο (σε αντίθεση με την περίπτωση των σπάνιων μπρούτζινων πλακών  «Μπενίν » που πωλήθηκαν ως «αντίγραφα» από το Βρετανικό Μουσείο πίσω στη δεκαετία του 1950, αλλά αυτή είναι μια άλλη ιστορία).

Η θλιβερή πραγματικότητα παραμένει ότι οι Ελληνίδες θεές Δήμητρα και Περσεφόνη, μαζί με τα άλλα Γλυπτά του Παρθενώνα, συνεχίζουν να παραμένουν στον αποστειρωμένο υπόκοσμο της Πινακοθήκης Duveen στο Βρετανικό Μουσείο περισσότερο από 200 χρόνια αφότου κλάπηκαν  από τον Λόρδο Έλγιν.

Η Δήμητρα και η Περσεφόνη  (Κόρη) στο Βρετανικό Μουσείο

 Η μέρα σίγουρα πλησιάζει όταν οι Δύο Θεές θα επιστρέψουν στην Ελλάδα - τη χώρα καταγωγής τους - ως μέρος της επανένωσης όλων των γνωστών επιζώντων Γλυπτών Μάρμαρων του Παρθενώνα στο ειδικά σχεδιασμένο Μουσείο της Ακρόπολης στην Αθήνα.
Εάν μόνο μια ακρόαση να μπορούσε να πραγματοποιηθεί στην Πινακοθήκη Duveen, οι πέτρες θα μιλούσαν σίγουρα από μόνες τους.
 
Αντίγραφα της Δήμητρας και της Περσεφόνης στο Μουσείο της Ακρόπολης

Όπως και ο πνευματικός τους απόγονος, η Περσεφόνη της Κυρηναϊκής αυτά τα γλυπτά αξίζουν να επανενωθούν στην αρχική τους γενέτειρα για να εκτιμηθούν στο πραγματικό τους πλαίσιο ως αναπόσπαστα μέρη του μνημείου του Παρθενώνα.
Μόνο τότε θα υπάρξει ένα χαρούμενο τέλος με τα Γλυπτά μάρμαρα επανενωμένα και οι διαχειριστές του Βρετανικού Μουσείου που  επαίνεσαν για την πολύτιμη συμβολή τους στην πολιτιστική κληρονομιά του κόσμου, στην περιπτωση αυτή εδώ . Όταν φτάσει εκείνη η ημέρα, η απαγωγή της Περσεφόνης θα εκδικηθεί επιτέλους.


Απόδοση από τα Αγγλικά του κειμένου του Γιώργου Βάρδα/www.targ.org.uk