Η αγγλοσαξονική μετανάστευση: Νέες γνώσεις από τη γενετική



Ταφικά αντικείμενα από τον τάφο 3532 στο νεκροταφείο Issendorf στην Κάτω Σαξονία, Γερμανία. Τα άτομα που θάφτηκαν στο νεκροταφείο του Issendorf κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα συνδέονται γενετικά με ανθρώπους που μετανάστευσαν στην Αγγλία κατά την αγγλοσαξονική περίοδο.

Σχεδόν τριακόσια χρόνια μετά την αποχώρηση των Ρωμαίων, από τοις βρετανικές νήσους μελετητές όπως ο Bede έγραψαν για τους Άγγλους Angles και τους Σάξονες Saxons και τις μεταναστεύσεις τους στα βρετανικά νησιά. Μελετητές πολλών κλάδων, συμπεριλαμβανομένης της αρχαιολογίας, της ιστορίας, των γλωσσολόγων και της γενετικής, έχουν συζητήσει τι θα μπορούσαν να περιέγραφαν τα λόγια του και ποια ήταν η κλίμακα, η φύση και ο αντίκτυπος της ανθρώπινης μετανάστευσης εκείνη την εποχή.
Τα νέα γενετικά αποτελέσματα δείχνουν τώρα ότι περίπου το 75 τοις εκατό του πληθυσμού στην Ανατολική και Νότια Αγγλία αποτελούνταν από οικογένειες μεταναστών των οποίων οι πρόγονοι πρέπει να κατάγονταν από ηπειρωτικές περιοχές που συνορεύουν με τη Βόρεια Θάλασσα, συμπεριλαμβανομένων των Κάτω Χωρών, της Γερμανίας και της Δανίας. Επιπλέον, αυτές οι οικογένειες διασταυρώθηκαν με τον υπάρχοντα πληθυσμό της Βρετανίας, αλλά είναι σημαντικό ότι αυτή η ενσωμάτωση διέφερε από περιοχή σε περιοχή και κοινότητα σε κοινότητα.

Ταφικά αντικείμενα από τον τάφο 3532 στο νεκροταφείο Issendorf [ © Landesmuseum Hannover]


«Με 278 αρχαία γονιδιώματα από την Αγγλία και εκατοντάδες άλλα από την Ευρώπη, αποκτήσαμε τώρα πραγματικά συναρπαστικές γνώσεις σχετικά με την πληθυσμιακή κλίμακα και τις ατομικές ιστορίες κατά τη μετα-ρωμαϊκή εποχή», λέει ο Joscha Gretzinger, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης. «Όχι μόνο έχουμε τώρα μια ιδέα για την κλίμακα της μετανάστευσης, αλλά και πώς εξελίχθηκε σε κοινότητες και οικογένειες». Χρησιμοποιώντας δημοσιευμένα γενετικά δεδομένα από περισσότερους από 4.000 αρχαίους και 10.000 σημερινούς Ευρωπαίους, ο Gretzinger και οι συνεργάτες του εντόπισαν λεπτές γενετικές διαφορές μεταξύ των στενά συνδεδεμένων ομάδων που κατοικούσαν στην αρχαία περιοχή της Βόρειας Θάλασσας.

Οι μετανάστες αναμειγνύονται με τον τοπικό πληθυσμό
Κατά την άφιξη, οι μετανάστες ανακατεύτηκαν με τον ντόπιο πληθυσμό. Σε μια περίπτωση, σε ένα αγγλοσαξονικό νεκροταφείο από το Μπάκλαντ κοντά στο Ντόβερ, οι ερευνητές μπόρεσαν να ανακατασκευάσουν ένα γενεαλογικό δέντρο σε τουλάχιστον τέσσερις γενιές και να προσδιορίσουν το χρονικό σημείο όπου οι μετανάστες και οι ντόπιοι παντρεύτηκαν. Αυτή η οικογένεια έδειξε μεγάλο βαθμό αλληλεπίδρασης μεταξύ των δύο δεξαμενών γονιδίων. Συνολικά, οι ερευνητές παρακολούθησαν ταφές εξέχουσας θέσης στα υπό μελέτη νεκροταφεία τόσο τοπικής όσο και μεταναστευτικής προέλευσης.

Ένας πρώιμος αγγλοσαξωνικός τάφος με αγγείο, καρφίτσες και ρωμαϊκό κουτάλι. Αυτός ο τάφος 66 από το Oakington Cambridgeshire περιείχε μια γυναίκα μικτής καταγωγής [ © Duncan Sayer, University of Central Lancashire]

Η διεπιστημονική ομάδα που αποτελείται από περισσότερους από 70 συγγραφείς μπόρεσε να ενσωματώσει αρχαιολογικά δεδομένα με αυτά τα νέα γενετικά αποτελέσματα, τα οποία αποκάλυψαν ότι οι γυναίκες μεταναστευτικής καταγωγής θάβονταν με αντικείμενα πιο συχνά από τις γυναίκες τοπικής καταγωγής, ειδικά λαμβάνοντας υπόψη αντικείμενα όπως καρφίτσες και χάντρες. Είναι ενδιαφέρον ότι οι άνδρες με όπλα βρέθηκαν να έχουν και τις δύο γενετικές προελεύσεις εξίσου συχνά. Αυτές οι διαφορές διαμεσολαβήθηκαν τοπικά με εξέχουσες ταφές ή πλούσιους τάφους που παρατηρήθηκαν σε όλο το φάσμα της προέλευσης. Για παράδειγμα, μια γυναίκα που θαφτεί με μια πλήρη αγελάδα στο Cambridgeshire ήταν γενετικά μικτή, με την πλειοψηφία της τοπικής καταγωγής.

Οι αρχαιολόγοι ανασκάπτουν μια περίπλοκη τριπλή ταφή ενώ εργάζονταν στο Oakington Cambridgeshire. Αυτές οι τρεις γυναίκες δεν είχαν συγγένεια μεταξύ τους και η καθεμία είχε διαφορετική αναλογία καταγωγής WBI (Δυτική Βρετανία και Ιρλανδία) και CNE (Ηπειρωτική Βόρεια Ευρώπη) [ © Duncan Sayer, University of Central Lancashire]


Ο Duncan Sayer, αρχαιολόγος από το Πανεπιστήμιο του Central Lancashire και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης λέει, «Βλέπουμε σημαντικές διαφορές στον τρόπο με τον οποίο αυτή η μετανάστευση επηρέασε τις κοινότητες. Σε ορισμένα μέρη, βλέπουμε ξεκάθαρα σημάδια ενεργούς ένταξης μεταξύ ντόπιων και μεταναστών, όπως στην περίπτωση του Μπάκλαντ κοντά στο Ντόβερ ή του Όακινγκτον στο Κέμπριτζσαϊρ. Ωστόσο, σε άλλες περιπτώσεις, όπως το Apple Down στο Δυτικό Σάσεξ, βλέπουμε ότι άτομα με μεταναστευτικές και ντόπιες καταβολές θάφτηκαν χωριστά στο νεκροταφείο. Ίσως αυτό είναι απόδειξη κάποιου βαθμού κοινωνικού διαχωρισμού σε αυτόν τον τοπο».


Ο αντίκτυπος αυτής της ιστορικής μετανάστευσης στους σημερινούς Άγγλους

Με τα νέα δεδομένα, η ομάδα θα μπορούσε επίσης να εξετάσει τον αντίκτυπο αυτής της ιστορικής μετανάστευσης σήμερα. Συγκεκριμένα, οι σημερινοί Άγγλοι προέρχονται μόνο το 40 τοις εκατό του DNA τους από αυτούς τους ιστορικούς ηπειρωτικούς προγόνους, ενώ το 20 με 40 τοις εκατό του γενετικού τους προφίλ πιθανότατα προέρχεται από τη Γαλλία ή το Βέλγιο. Αυτό το γενετικό συστατικό μπορεί να φανεί στα αρχαιολογικά άτομα και στους τάφους με φράγκικα αντικείμενα που βρέθηκαν σε πρώιμους μεσαιωνικούς τάφους, ιδιαίτερα στο Κεντ.


Ανακατασκευή οικογενειακού δέντρου που χαρακτηρίζει την ενσωμάτωση της τοπικής καταγωγής σε μια ομάδα συγγενών μεταναστών. Η γενετική γενεαλογία 13 συγγενών ατόμων στο Dover Buckland. Ενδεικνύονται οι απλοομάδες mtDNA, οι απλοομάδες των χρωμοσωμάτων Υ και τα σχετικά αντικείμενα τάφου κάθε ατόμου. Τα αρσενικά απεικονίζονται ως τετράγωνα, τα θηλυκά ως κύκλοι [Προσφορά: Stephan Schiffels, 2022]

«Παραμένει ασαφές εάν αυτή η πρόσθετη καταγωγή που σχετίζεται με τη Γαλλία της Εποχής του Σιδήρου συνδέεται με μερικά σημειωμένα μεταναστευτικά γεγονότα, όπως η κατάκτηση των Νορμανδών, ή αν ήταν το αποτέλεσμα αιώνων κινητικότητας κατά μήκος της Μάγχης», λέει ο Stephan Schiffels, επικεφαλής.  συγγραφέας της μελέτης. «Μελλοντικές εργασίες, που στοχεύουν συγκεκριμένα τη μεσαιωνική περίοδο και αργότερα θα αποκαλύψουν τη φύση αυτού του πρόσθετου γενετικού σήματος.

Η έρευνα δημοσιεύεται στο Nature .