Κύρια είδη ελληνικών σπαθιών κατά την αρχαιότητα





Η ΑΡΧΑΙΑ ΕΛΛΑΔΑ ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΟΥΣΕ ΞΙΦΗ... Όσο κι αν εξερευνήσετε την ιστορία της αρχαίας Ελλάδας, σίγουρα θα συναντήσετε είτε το δόρυ του οπλίτη είτε τον μακεδονικό σε διάφορες αφηγήσεις. Εκτός από αυτό, οι Έλληνες είναι επίσης γνωστοί για τη χρήση διαφόρων σπαθιών. Αυτά τα ξίφη λέγεται ότι επηρέασαν μεγάλο μέρος του αρχαίου πολιτισμού και ακόμη και τα σχέδια των σύγχρονων σπαθιών. Για το λόγο αυτό, σε αυτό το άρθρο, θα εξερευνήσουμε τα ελληνικά σπαθιά, τα αξιοσημείωτα χαρακτηριστικά τους και τον τρόπο χρήσης τους. 

ΕΙΔΗ ΑΡΧΑΙΟΕΛΛΗΝΙΚΩΝ ΣΠΑΘΙΩΝ
Ναι, η αρχαία Ελλάδα χρησιμοποιούσε ξίφη για διάφορες λειτουργίες, αλλά χρησιμοποιήθηκε κυρίως στη μάχη ως δευτερεύον όπλο.
Σε αυτές χρησιμοποιήθηκαν δύο κύριοι τύποι σπαθιών, που διακρίνονταν από την ξεχωριστή μορφή της λεπίδας τους. Εκτός από αυτά, δύο ακόμη σπαθιά με ενδιαφέρουσες ιστορίες πίσω από αυτά συζητούνται επίσης σε βάθος σε αυτήν την ενότητα.

Η Κοπίς – Το φοβερό και τρομερό όπλο των Αρχαίων Ελλήνων που σκορπούσε τον τρόμο Η κοπίς αποτελεί εξέλιξη της δωρίδας, ενός επίσης μονόστομου όπλου-γεωργικού εργαλείου, ανάλογου με την σημερινή μανσέτα, το οποίο έλαβε το όνομά του από τους Δωριείς, που βάσει αρχαιολογικών τεκμηρίων το χρησιμοποίησαν και κατά την περίφημη «Κάθοδό» τους, η οποία στην πραγματικότητα αφορούσε την επιστροφή των Ηρακλειδών στην Πελοπόννησο, μετά τις αναταράξεις που προκάλεσε ο Τρωικός Πόλεμος.


ΚΟΠΙΣ




Ο Ελληνική κοπίδα ήταν ένα βαρύ σπαθί με μονόκοπη, κυρτή λεπίδα. Η λέξη «κοπίς» στα ελληνικά σημαίνει και «χαράκτης», υπονοώντας την κύρια λειτουργία του που είναι να «χαράξει και να πετσοκόψει» τον εχθρό. Αυτό το ξίφος θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιηθεί για ώθηση.

Η κοπίς είναι το πιο δημοφιλές ξίφος στην Αρχαία Ελλάδα, και λέγεται ότι έχει επηρεάσει και το  έχει χρησιμοποιήσει το μεγαλύτερο μέρος των ανθρώπων του ελληνικού πολιτισμού. Η χρήση του παρατηρήθηκε ακόμη και μέχρι την Περσία (σημερινό Ιράν) στα ανατολικά και την Ιβηρία στα δυτικά (Ισπανία/Πορτογαλία). Εδώ παράγονταν διάφορες ποικιλίες κοπίδας.

Το πιο γνωστό είδος κοπίδος  είναι το ιβηρικό με την τοπική ονομασία falcata. Εν τω μεταξύ, το kukri,(Κοπίδα, μαχαίρι τύπου  Kukri  ) ένα νεπαλέζικο σπαθί που παρήχθη σχεδόν περισσότερα από χίλια χρόνια αργότερα, υποστηρίχθηκε ότι ήταν μια άλλη μορφή κοπίδος  που πέρασε από τον στρατό του Μεγάλου Αλεξάνδρου στους ντόπιους .

ΞΙΦΟΣ



Το ξίφος (xiphos) ήταν ένα κοντό αλλά ανθεκτικό, δίκοπο ξίφος με ίσια λεπίδα σε σχήμα φύλλου. Η λεπίδα ήταν πάντα κοφτερή στις άκρες, καθιστώντας την ένα τέλειο όπλο για κοπή. Ωστόσο, καθώς ήταν κοντό, μπορεί να είναι δύσκολο να αποκτήσει αρκετό βάρος και περιστροφή για να σκοτώσει τον εχθρό.


Το  Ξίφος στα ελληνικά μπορεί να αντιστοιχεί στη φράση «φως που διαπερνά». Αυτό παραπέμπει σε αυτό που κάποτε ήταν η πρωταρχική πρόθεση χρήσης για το σπαθί, το οποίο είναι η ώθηση. Η σχεδίαση του σπαθιού συμπληρώνει αυτή τη λειτουργία, όπου το αιχμηρό άκρο του μπορεί να προκαλέσει πολύ μεγαλύτερη ζημιά στη μάχη.

ΜΑΧΑΙΡΑ



Το makhaira (επίσης μαχαίρα) είναι ένα ελαφρώς ασύμμετρο και κυρτό ξίφος, παρόμοιο με την κοπίδα kopis. Είναι ένα κοντό σπαθί που χρησιμοποιείται κυρίως για μεθόδους κάθετου και χαράγματος.

Αυτό που είναι ενδιαφέρον για αυτό το σπαθί είναι ότι διαφορετικές αναφορές ανθρώπων το βλέπουν ως ένα ανύπαρκτο όπλο, καθώς το θεωρούν απλώς μια άλλη ποικιλία  κοπίδας. Εν τω μεταξύ, ορισμένες μαρτυρίες το αντιλαμβάνονται ως ένα εντελώς διαφορετικό ελληνικό σπαθί.


ΣΠΑΡΤΙΑΤΙΚΑ ΞΙΦΗ




Το σπαρτιατικό ξίφος , αν και συνδέθηκε με την κοπίδα, είχε διαφορετική δομή και εμφάνιση. Ζυγίζει περισσότερο είναι βαρύτερο και το μήκος του είναι μικρότερο από αυτό της κοπίδος. Όπως υπονοείται από το όνομά του, αυτό το ξίφος χρησιμοποιήθηκε από τους Σπαρτιάτες . Ο Λεωνίδας, ως Σπαρτιάτης ηγέτης και βασιλεύς , ήταν ένας από τους διάσημους ανθρώπους που καταγράφηκαν να το χρησιμοποιούν στη μάχη.

Από το πώς σχεδιάστηκε το σπαθί, μπορεί να ειπωθεί ότι το περιορισμένο μήκος αντιστάθμισε την στιβαρότητα και την αντοχή του. Για το λόγο αυτό, αν ο Σπαρτιάτης πολεμιστής δεν καταφέρνει να τελειώσει τον εχθρό του με δόρυ, το σπαθί του είναι η καλύτερη επόμενη επιλογή για να τελειώσει η πράξη.
Επίσης, σύμφωνα με τις μαρτυρίες, όταν ένας Αθηναίος ρώτησε έναν Σπαρτιάτη γιατί τα ξίφη τους ήταν μικρά σε μήκος, ο Σπαρτιάτης απάντησε ότι ήταν αρκετά μακρύ για να φτάσει στην καρδιά τους.



Πως οι Έλληνες  στην αρχαιότητα χρησιμοποιούσαν το ξίφος  : Τα αρχαία ελληνιστικά σπαθιά (μια περίοδος όπου ευημερούσε ο ελληνικός πολιτισμός) σχεδιάστηκαν για παρόμοιο σκοπό όπως και άλλα μεσαιωνικά και σύγχρονα ξίφη. Ωστόσο, ο τρόπος χρήσης του μπορεί να είναι ελαφρώς διαφορετικός.




ΜΑΧΗ & ΠΟΛΕΜΟΣ
Όπως ίσως ήδη γνωρίζετε, η αρχαία Ελλάδα ήταν τόπος συνεχούς πολέμου. Σε αυτές τις μάχες συμμετείχαν ελληνικές πόλεις-κράτη όπως η Αθήνα, η Σπάρτη, η Κόρινθος και η Θήβα, και όχι μόνον για να αναφέρουμε μερικές. Εδώ ακολούθησαν μάχες είτε μεταξύ πόλεων-κρατών είτε γειτονικών εχθρών όπως οι Ρωμαίοι και οι Πέρσες.

Σε αυτές τις μάχες, το ξίφος χρησιμοποιήθηκε ως επί το πλείστον ως όπλο με το ένα χέρι. Ανεξάρτητα από τον τόπο του πολέμου, είτε στη στεριά είτε στη θάλασσα, ένα ξίφος με θήκη ήταν ένα πλευρικό όπλο που τοποθετούνταν είτε στις ζώνες είτε στα χέρια των στρατιωτών.
Αν και η αρχαία Ελλάδα ήταν πολύ γνωστή για τους οπλίτες της (στρατιώτης πεζικού που κρατούσε δόρυ), τα ξίφη, ειδικά η κοπίς, χρησιμοποιούνταν πολύ ως δευτερεύον όπλο.

ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΕΣ ΔΡΑΣΤΗΡΙΟΤΗΤΕΣ
Εκτός από τη μάχη, οι αρχαίοι Έλληνες χρησιμοποιούσαν τα ξίφη τους ως εργαλεία που βοηθούσαν τις καθημερινές τους δραστηριότητες. Αυτές οι δραστηριότητες περιλαμβάνουν τη γεωργία, τη χειροτεχνία και την εργασία με σχοινιά, τη συλλογή βοτάνων, ακόμη και τον τεμαχισμό δέντρων.



Για αυτές τις δραστηριότητες, τα ξίφη που συζητήθηκαν παραπάνω, ειδικά η κοπίς, ευνοήθηκε λόγω της μοναδικής καμπυλότητά της , που κάνει αυτά τα ξίφη να λειτουργούν σαν μαχαίρι. Για το λόγο αυτό, η χρήση του ξίφους στην αρχαία Ελλάδα ήταν ευέλικτη: από το χτύπημα των εχθρών μέχρι το κόψιμο δέντρων.

ΤΕΛΕΤΕΣ
Η αρχαία Ελλάδα είναι επίσης γνωστή για τους πολλαπλούς θεούς και θεές της, θεότητες με τις οποίες εξέφραζαν την πίστη τους. Μαζί με αυτό, κοινές ήταν και οι θρησκευτικές πρακτικές όπως οι τελετές. Αυτές οι τελετές περιλάμβαναν είτε θυσίες ζώων είτε πομπές ταφής.

Ανεξάρτητα από τη φύση της τελετής, το ξίφος πιθανότατα εμπλέκεται. Για παράδειγμα, αν ένας πολεμιστής πέθαινε, θα τον έθαβαν με το σπαθί του στα χέρια του.

ΣΥΜΠΕΡΑΣΜΑ
Αν και τα δόρατα τονίστηκαν πολύ στις μάχες της αρχαίας Ελλάδας, τα ξίφη ήταν επίσης ζωτικής σημασίας καθώς χρησιμοποιούνταν ως δευτερεύοντα όπλα. Εκτός από αυτό, η χρήση του σπαθιού ήταν ευέλικτη, όπως παρατηρείται από τις διάφορες λειτουργίες του, όπως εργαλεία για καθημερινές δραστηριότητες όπως η γεωργία και η συγκέντρωση αγαθών, και οι διάφορες τελετές.



Βιβλιογραφικές αναφορές:

Boos, B. (2008, 1 Σεπτεμβρίου). Ξίφη. Στην αφοσίωση ενός καλλιτέχνη. https://doi.org/10.1604/9780763631482

Publishing, X. (2015, 15 Απριλίου). Ξίφη. Σε Swords, Daggers and More Historical Weapons.

Hughes, SC (2007, 1 Δεκεμβρίου). Πολιτική του ξίφους. Στο Dueling, Honor, and Masculinity in Modern Italy. https://doi.org/10.1604/9780814210727

Oakeshott, E. (2001, 1 Ιανουαρίου). Ξίφος στο χέρι. In A History of the Medieval Sword. https://doi.org/10.1604/9780971437906

Edelson, M. (2017, 21 Νοεμβρίου). Κοπή με το μεσαιωνικό σπαθί. Στη Θεωρία και την Εφαρμογή.

Ευρωπαϊκά ξίφη. (2010, 1 Ιουνίου). Σε Rapier, Falchion, Sabre, Longsword, Szczerbiec, Backsword, Greatsword, Spatha, European Dueling Sword, Foil, Szabla.

Saberhagen, F. (1999, 15 Ιανουαρίου). Τα πρώτα ξίφη. Στο Βιβλίο των Σπαθιών. Βιβλία Tor. https://doi.org/10.1604/9780312869168

Saberhagen, F. (2016, 6 Δεκεμβρίου). Τα πρώτα ξίφη. Στο The Book of Swords, τόμοι I, II, III. Βιβλία Tor.

Corrsin, SD (2001, 1 Φεβρουαρίου). Χορός σπαθιών. Σε μια Ιστορία. https://doi.org/10.1604/9781874312253

McNab, C. (2012, 1 Ιανουαρίου). Μαχαίρια και ξίφη. Σε μια οπτική ιστορία.

Burton, RF (1987, 1 Ιουλίου). Το Βιβλίο του Σπαθιού. Με 293 εικονογραφήσεις. https://doi.org/10.1604/9780486254340

Grant, N., & Dennis, P. (2020, 25 Ιουνίου). Το Μεσαιωνικό Μακρύσπαθο. Osprey Publishing.

Turnbull, S. (2006, 9 Νοεμβρίου). Κατάνα: το ξίφος των Σαμουράι. Osprey Publishing.

Castle, E. (2018, 22 Φεβρουαρίου). Σχολεία και Masters of Fence. Στο Από τον Μεσαίωνα έως τον δέκατο όγδοο αιώνα. με Πλήρη Βιβλιογραφία.

S. Withers, HJ, & Capwell, T. (2010, 1 Αυγούστου). The Illustrated World Encyclopedia of Knives, Swords, Spears and Daggers. Μέσα από την ιστορία σε 1500 έγχρωμες φωτογραφίες. Βιβλία Lorenz.

Lowe, E. (2020, 24 Ιουλίου). Η χρήση των μεσαιωνικών όπλων.

Laible, T. (2015, 30 Νοεμβρίου). Το σπαθί. Στο Μύθο και την Πραγματικότητα: Τεχνολογία, Ιστορία, Μάχη, Σφυρηλάτηση, Σπαθιά Ταινιών.

Pomeroy, SB, Burstein, SM, Donlan, W., & Roberts, JT (1998, 1 Οκτωβρίου). Αρχαία Ελλάδα. Σε μια Πολιτική, Κοινωνική και Πολιτιστική Ιστορία.

Croy, A. (2010, 1 Ιανουαρίου). Αρχαία Ελλάδα.

Nardo, D. (2000, 1 Ιανουαρίου). Αρχαία Ελλάδα. Greenhaven Press, Incorporated.

Pomeroy, SB, Burstein, SM, Donlan, W., & Roberts, JT (2000, 18 Μαΐου). Αρχαία Ελλάδα. Σε μια Πολιτική, Κοινωνική και Πολιτιστική Ιστορία. https://doi.org/10.1604/9780195097436

Kahan, Β., Ennis, G., Case, R., Pugh, S., Ezquerra, C., & Fabry, G. (1998, 1 Μαρτίου). Αρχαία Ιστορία. Ιλιγγος. https://doi.org/10.1604/9781563894053

Hedrick, CW (2005, 22 Δεκεμβρίου). Αρχαία Ιστορία. Σε Μνημεία και Έγγραφα. Wiley-Blackwell. https://doi.org/10.1604/9781405106573

Zimmer, Ρ. (1981, 1 Οκτωβρίου). Οι Αρχαίοι Πόλεμοι. https://doi.org/10.1604/9780918366221

van Gils, LW, F. de Jong, IJ, & M. Kroon, CH (2019, 10 Ιανουαρίου). Κειμενικές στρατηγικές στην αρχαία πολεμική αφήγηση. Στις Θερμοπύλες, στις Κάννες και πέρα.

Woods, MB, & Woods, M. (2000, 1 Ιανουαρίου). Αρχαίος Πόλεμος. Στο Από τα κλαμπ στους καταπέλτες. https://doi.org/10.1604/9780822529996

Aldenderfer, MS, Barrett, CA, Ehret, C., & Harper, ΚΑ (2004, 30 Απριλίου). Ο Αρχαίος Κόσμος. Στην Προϊστορία - 476 Κ.Χ. https://doi.org/10.1604/9781587651557



ΕΠΙΣΗΣ



Η Κοπίδα υπήρξε ένα από τα κορυφαία όπλα της Αρχαιότητας, αποτελώντας πραγματικό πολλαπλασιαστή ισχύος για τους φέροντες, για αιώνες.

Η κοπίδα αποτελεί εξέλιξη της δωρίδας, ενός επίσης μονόστομου όπλου-γεωργικού εργαλείου, αναλόγου με την σημερινή ματσέτα, το οποίο έλαβε το όνομά του από τους Δωριείς, που βάσει αρχαιολογικών τεκμηρίων το χρησιμοποίησαν και κατά την περίφημη «Κάθοδό» τους, η οποία στην πραγματικότητα αφορούσε την επιστροφή των Ηρακλειδών στην Πελοπόννησο, μετά τις αναταράξεις που προκάλεσε ο Τρωικός Πόλεμος.

Η δωρίδα ήταν μια εμπροσθοβαρής, μονόστομη, θλαστική σπάθη και ταυτίζεται, από ορισμένους σύγχρονους μελετητές, με την ομηρική μάχαιρα. Υποδείγματα ορειχάλκινων δωρίδων έχουν έρθει στο φως, στον Ταφικό Κύκλο Α’ της ακροπόλεως των Μυκηνών.


Σώζεται όμως και παράσταση σε επιτύμβια στήλη, πάλι από τον Ταφικό Κύκλο Α’ των Μυκηνών, στην οποία εικονίζετε άνδρας φέρων δωρίδα να αντιμετωπίζει άρμα.
Πολλοί θα μπορούσαν να υποστηρίξουν πως η συγκεκριμένη παράσταση επιβεβαιώνει τα προλεγόμενα. Υφίσταται όμως μια άκρως σημαντική διαφοροποίηση. Η εν λόγω επιτύμβια στήλη χρονολογείται στον 16ο αιώνα π.Χ.
Το γεγονός αυτό πιστοποιεί ότι η δωρίδα ήταν όπλο πολύ παλαιότερο της «Καθόδου» των Δωριέων που τοποθετείται χρονικά περί το 1100 π.Χ.

Κατά τον Α’ και Β’ Αποικισμό οι Έλληνες αποίκησαν όλη τη λεκάνη της Μεσογείου, μέχρι την Ισπανία. Εκεί, ως εξέλιξη της δωρίδας, εμφανίστηκε η ιβηρική σπάθη, η λεγόμενης, σήμερα, falcate, μια μονόστομη, εμπροσθοβαρή, θλαστική σπάθη, μικρού μήκους.



Θλαστικές σπάθες χρησιμοποιούντο, όμως, στη Μέση Ανατολή και στην Αίγυπτο, από τη 2η χιλιετία π.Χ., οι περίφημες ρομφαίες. Η αιγυπτιακή ρομφαία, μάλιστα ονομαζόταν Κόπες (Khopesh ή khepesh), ονομασία που δεν είναι μακριά από την ελληνική λέξη Κοπίς.Οι αιγυπτιακές ρομφαίες είχαν δρεπανοειδές σχήμα και δημιουργήθηκαν για να εξουδετερώνουν τις αντίπαλες ασπίδες και να κατακόπτουν θωρακίσεις.

Την ονομασία ρομφαία έφεραν και τα ανάλογα θρακικά όπλα, τα οποία όμως ήταν εντελώς διαφορετικά σε σχεδίαση, όντας, συνήθως, κυρτά στο εμπρός τμήμα τους, θυμίζοντας τα γιαταγάνια.

Ανάλογες ήταν και οι ρομφαίες (Falx) των βορείων Θρακών, των Δακών. Ωστόσο οι ιβηρικές σπάθες ήταν σαφώς μικρότερες και ελαφρύτερες από τις ελληνικές κοπίδες και ήταν ανάλογες αντιστοίχων θρακικών σπαθιών.
Αντίθετα η κοπίδα ήταν βαρύτερο όπλο. Έλαβε την ονομασία της από το ρήμα κόπτω γιατί ακριβώς αυτός ήταν ο λόγο που δημιουργήθηκε, να κόβει και για την ακρίβεια να κατακόπτει θωρακίσεις.

Η κοπίδα φαίνεται πως χρησιμοποιήθηκε τουλάχιστον από τους Περσικούς Πολέμους όπως φαίνεται από ερυθρόμορφες παραστάσεις. Πιθανότατα χρησιμοποιείτο από τους λεγόμενους Σκοτεινούς Αιώνες (10ος -7ος αι. π.Χ.), εξελισσόμενη, απευθείας, από τη δωρίδα. Ο Ξενοφών, στο Ιππαρχικό του, τη θεωρεί το ιδανικό όπλο για τον εξοπλισμό των ιππέων, καθώς η χρήση της, σε συνδυασμό με την κινητική ενέργεια του ίππου, συνέβαλε στην απόδοση πολύ ισχυρού πλήγματος σε αντίπαλο πεζό, ικανού να συντρίψει ακόμα και την μεγάλη οπλιτική ασπίδα, το Όπλον.
Η κοπίδα, λόγω βάρους και σχήματος, μπορούσε να συντρίψει, επίσης, τόσο τους λινοθώρακες, όσο και τους μυώδεις, μεταλλικούς θώρακες των οπλιτών.
Στην τελευταία περίπτωση, ακόμα και αν δεν κατέστρεφε τον μεταλλικό θώρακα, το ισχυρό της πλήγμα μπορούσε να συμπιέσει το μέταλλο, με αποτέλεσμα να εισέλθει, αυτό, στη σάρκα του οπλίτη φορέα του θώρακα και να τον πληγώσει.
Για τον ίδιο λόγο υιοθετήθηκαν και από τους Έλληνες πεζούς, σε μικρότερη όμως έκταση από ότι στους ιππείς.

Φαίνεται πως υιοθετήθηκαν δύο βασικά υποδείγματα, ένα μήκους κόψης, περί τα 65 εκ. για το ιππικό και ένα μικρότερου μήκους, περί τα 50 εκ. για το πεζικό. Η χρήση της κοπίδας μαζικοποιήθηκε στους Μακεδονικούς χρόνους.

Χρησιμοποιήθηκε κατά κόρον στην εποχή των Διαδόχων και στους Ελληνιστικούς χρόνους. Υστερούσε όμως έναντι του ρωμαϊκού gladius, το οποίο ήταν όπλο θλαστικό, αλλά και νηκτικό.
Η κοπίδα υπήρξε ένα πολύ ισχυρό, για την εποχή της όπλο, το οποίο επέτρεψε σε ελαφρύτερα οπλισμένους πεζούς να αντιμετωπίζουν βαρύτερο πεζικό, ενώ αποτέλεσε και το βασικό όπλο του ιππικού για αιώνες. Η επίδρασή της στην Ανατολή προκάλεσε την δημιουργία του γιαταγανιού, του κυρτού ανατολίτικου σπαθιού.

ΟΠΛΑ ΤΩΝ ΕΛΛΗΝΩΝ -ΕΠΟΧΗ ΤΟΥ ΧΑΛΚΟΥ -  ΙΠΠΗΛΑΤΑ ΑΡΜΑΤΑ και ΙΠΠΙΚΟ


ΑΡΧΙΚΗ ΦΩΤΟ:   εικονογράφηση.   ΧΡ. ΓΙΑΝΝΟΠΟΥΛΟΣ 



ΤΕΛΟΣ 

ΑΡΧΑΙΟΓΝΩΜΩΝ